Artist Chhan Dina helping Cambodia’s art scene flourish

20 June 2016

Dina Chhan Cambodian Sculptor & PainterSouth East Asia Globe Magazine – Culture & Life | By: Daniel Besant
Chhan Dina’s sculptures and abstract paintings have been exhibited around the world and she’s blazing a trail for Cambodia’s artists, particularly women. She was recently named as one of four Cambodian artists to join this year’s Cambodian Living Arts Fellows Programme, which aims to nurture talent and leadership in the Kingdom’s arts community

How would you describe yourself to someone who doesn’t know you?
I am Khmer sculptor and painter. Hopefully you’ll recognise my unique artwork from various exhibitions around Southeast Asia and further afield. I eat, sleep and breath art.Chhan Dina

You spent some of your early childhood in a refugee camp on the Thai border. Can you tell us about your early life and what led you on the path to becoming an artist?
Although I was born in Phnom Penh, my family was forced out of the capital to a refugee camp in Poipet. Life for everybody in Poipet was constantly risky, largely due to vast amount of land mines scattered around the province. I remember walking to school on tiny tracks between fields that were littered with warning signs about buried explosives. We would frequently hear explosions. Children, farmers, cows, dogs would perish by accidentally straying into a restricted area. Luckily when I was nine my family returned to Phnom Penh. I met Mr Ron, an American artist that lived nearby. He saw me playing with dirt and modelling figures from clay. He shared sculpting techniques with me and taught me how to sketch. He encouraged me a lot.

Who are the artists that have inspired you the most and why did they inspire you?
I am heavily influenced by everyday life and activities. I collect fine art books at every opportunity, I have an expanding library, from Matisse, Rothko, Van Gogh, Constable to Escher.

Many of the great artists were so poor, they created because of their love of art. I love expressing myself though colour and shapes. Creativity before money!

Dina Chhan Abstract Sculpture Cambodian Clay

What inspires you to create?
I’m inspired by the world around me. I regularly visit the provinces to observe farmers, boat builders, the markets. I love nature, I love animals and the environment. I hope I can bring important environmental issues to peoples minds.

I am also inspired and encouraged by other artists. I’ve visited Beijing, Dublin, London, Bangkok, I spend countless hours and days in every kind of gallery and art shop.

What is the reaction from ordinary Cambodians when you tell them you are an artist?
Some are very supportive and encouraging. Many are indifferent. They find it difficult to relate to my abstract works. If subjects in my creations are not instantly recognisable, people are baffled as to why I would create such strange depictions.

Are male artists are more accepted than female ones in Cambodia? Are you breaking any cultural stereotypes by working as an artist?
Many people think that being an artist is for men only. Either way, becoming an artist is not easy. It takes full-time commitment. [Art] will consume your entire heart and soul, you have to make massive sacrifices to accomplish your vision. Even when others around you don’t understand you, they don’t take you seriously. They don’t realise the power of art.

Why so you think art in general is under-appreciated in Cambodia? Do you think that’s changing? Most people are trying to survive, art is not a consideration. I know we need to move on, but you must remember everything was destroyed [in the Khmer Rouge era]. There’s very little for us to build on. But this could be turned to our advantage. There is a new wave of artists and we’re changing things. The future is bright.

Dina Chhan Abstract Painting Nature of the Universe

What has been your proudest achievement so far in your artistic career?
Every time I have the opportunity to create, produce and display my creations in public. I hope people view my work and are inspired about the subjects that are dear to me. My creations are on display all over the world, from Washington DC to Wellington.

What does gaining a CLA fellowship mean for you?
It helps me to discover more of who I am as an artist. To develop leadership qualities in order to help the youth in our communities. These programmes encourage Cambodians to become involved in visual and performance art, something we desperately need as we develop as a nation.

How do you think Cambodia’s art scene will develop in the next five years?
If nurtured it will continue to grow. We need more galleries, museums and educational facilities though. And we need much greater focus on women in the arts.

South East Asia Globe Magazine – Culture & Life | By: Daniel Besant

The Kingdom’s Beauty on Display

23 March 2016

Dina-Chhan-Frederikke-Tu-Artists-Painters-Cambodia-AsiaTo prepare for their exhibit “Drawing the Golden Thread” which opens today at the Intercontinental Hotel, artists Frederikke Tu and Dina Chhan only had to leave the city for inspiration;

Of particular influence for Chhan was a trip to Prek Toal, a bird sanctuary on the northern edge of Tonlé Sap lake. “I went seven years ago but my memory was still with this animal–the crane,” she said. Chhan began practicing art after meeting an American NGO worker as a child. She used to play with the clay of dirt roads, making objects here and there. After making a cow sculpture and giving it to the American, he asked her parents if she could work with him. Along with teaching her practical skills, he helped Chhan to expand her imagination. “He gave me a coconut and he said you have to imagine a big idea from this. I said ‘I can’t imagine, I see a coconut,’” Chhan says. “Now I go back and think about what he taught me. Coconuts become a waterfall.”

This imagination is ever-present in her work, which unlike most local art is often abstract. She uses swirling shapes and loud colors–in this case almost all bright blue and green. In one painting, called “Family of Birds,” the foliage blends effortlessly into an owl, hidden in the corner. “I like movement in art,” she said. “My idea is for people to see different things in it, whatever it means to them.” Tu’s work, meanwhile, hews much more towards realism, though it too possesses surrealist qualities. The Denmark native who now lives in Phnom Penh usually works with watercolors, but in recent years has begun using oil and acrylic paint. Her painting called “Survival” depicts the chaotic nature of the wild, which she calls “part of the natural balance of the world.” The layered landscape shows a giant ibis alongside threatened Irrawaddy dolphins. A thin layer of gold acrylic on the water’s edge depicts the threat of fishing nets. Although the two artists hope the exhibition will help to raise awareness of destruction to the natural world, the pair decided to focus mostly on the positive. It is a celebration of beauty, a showcase of what could be lost. “I can’t help much but as an artist we can show people how beautiful the country is,” Chhan says. “I hope this painting is telling the young generation to understand more.”

Drawing the Golden Thread opens at 6:00 PM on Thursday, March 17 at the Intercontinental Hotel, 296 Mao Tse Toung Boulevard.

Exhibition at Intercon Phnom Penh: Drawing the Golden Thread

25 February 2016

Dina Chhan Frederikke Tu Exhibition at Intercon Hotel Phnom Penh Cambodia
Flight to nature: Drawing the Golden Thread

Cranes are bathed in sunset, insects transform from a crawl to a flutter, water buffalo are lowing, a thousand eyes and beaks and antennae and buds merge in and out of the bristling foliage.

Dina Chhan and Frederikke Tu, artists from vastly different backgrounds, share the inspiration of the natural world, drawing forth distinctive and contrasting visions of the jungles, rivers and skies of Cambodia – separate from, under threat from, and ignorant of the relentless drive of a contemporary urbanising nation.

The golden thread that binds us – animal, vegetable and mineral – is our source of nourishment in both body and soul. To line pockets and fill bellies; to preserve and protect; to calm and heal.

The CLMTV Contemporary Artist Awards 2016

11 February 2016

CLMTV ART awards 2016 Thailand Dina Chhan

ซึ่งรางวัลดังกล่าวได้รับการพิจารณาคัดเลือกจากคณะกรรมการแต่ละประเทศ ที่ถูกแต่งตั้งขึ้นจากหน่วยงานเครือข่าย ที่กำกับดูแลด้านศิลปะร่วมสมัยในแต่ละประเทศ พิจารณาทั้งผลงานศิลปะ และ ความเป็นศิลปินที่มีคุณค่า ในมุมมองการให้ความหมายเชิงคุณค่าของแต่ละประเทศ ผลงาน ทั้งหมดจะถูกแสดงในวันเปิดโลกศิลปกรรมศาสตร์ หรือ ART WORLD DAY ณ คณะศิลปกรรมศาสตร์ มหาวิทยาลัยมหาสารคาม พร้อมกับผลงานของศิลปินระดับปูชนียศิลปิน ศิลปินเกียรติยศ และศิลปินรุ่นเยาว์ของไทย และประเทศเพื่อนบ้านกลุ่ม CLMTV อีกประมาณ 60 ชิ้น จากศิลปินประเทศไทย

อาทิ ศิลปินแห่งชาติ ศ.เดชา วราชุน ศ.ชะลูด นิ่มเสมอ ศ.อารี สุทธิพันธุ์ศ.ปรีชา เถาทอง ศ.วิโชค มุกดามณี อ.ทวี รัชนีกร และปูชนียศิลปินไทย อื่น ๆ อาทิ ศ.ดร.วิรุณ ตั้งเจริญ ศ.พงศ์เดช ไชยคุตร อ.อาคม วรจินดา อ.โชคชัย ตักโพธิ์ ศิลปินเกียรติยศ อย่าง อ.ธีระวัฒน์ คะนะมะ สุขสันต์ เหมือนนุรุทธ์ ศิลปิน Mon Thet จากสหภาพเมียนมาร์ ศิลปินแห่งชาติจาก สปป.ลาว ทุกท่าน รวมทั้ง ศิลปิน จากทุกสถาบันสอนศิลปะ ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ ทั้งคณะศิลปกรรมศาสตร์ มมส คณะศิลปกรรมศาสตร์ มหาวิทยาลัยขอนแก่น มหาวิทยาลัยราชภัฎทุกสถาบัน มหาวิทยาลัยราชมงคล วิทยาลัยอาชีวศึกษา และศิลปิน อิสระ

กิจกรรมการจัดงาน เน้น การสานสร้างความเข้าใจและร่วมมือระหว่างกัน หรือ Mutual Understanding and Collaboration

วันที่ 15 กุมภาพันธ์ 2559 ช่วงกลางวัน การนำเสนอศิลปกรรมจากศิลปิน 5 ชาติที่ได้รับรางวัล ในหัวข้อ “เหลียวหลัง มองหน้า ศิลปกรรมร่วมสมัย CLMTV” ทั้งปูชนียศิลปิน ศิลปินเกียรติยศ และศิลปินรุ่นเยาว์ ช่วงเย็น งานเลี่ยงต้อนรับ และ พิธีกรรม “ผูกเสี่ยวศิลปิน 5 ชาติ CLMTV”

วันที่ 16 กุมภาพันธ์ 2559 ช่วงกลางวัน นำศิลปิน 5 ชาติ เยี่ยมชม และ คารวะ พุทธมณฑลอีสาน และชมจิตรกรรมฝาผนังแบบดั้งเดิมของชุมชนวัฒนธรรมไทลาวอีสาน ณ วัดโพธาราม กับ วัดป่าเลไลย์ (รศ.ดร.ศุภชัย สิงห์ยะบุศย์ คณบดีคณะศิลปกรรมศาสตร์ มมส บรรยาย) และเยี่ยมชม พร้อมรับประทานอาหารกลางวัน ณ บ้านอีสาน สถาบันวิจัยวลัยรุกเวช มหาวิทยาลัยมหาสารคาม ช่วงเย็น เปิดนิทรรศการ The CLMTV Contemporary Artist Awards 2016 และเปิดพิพิธภัณฑ์ศิลปะร่วมสมัย CLMTV Contemporary Art Museum ที่คณะศิลปกรรมศาสตร์ มมส พิธีมอบโล่รางวัลศิลปินทั้ง 15 ท่าน รวมทั้งศิลปินศิษย์เก่าดีเด่น คณะศิลปกรรมศาสตร์ มมส พร้อมงานเลี้ยงสังสรรค์แสดงความยินดี

ส่วนวันที่ 17 กุมภาพันธ์ 2559 มีกิจกรรมประกวดนาฎศิลป์สร้างสรรค์ และ การแข่งวาดภาพระดับมัธยมศึกษาตอนปลาย และอาชีวศึกษา ในหัวข้อ “ศิลปะร่วมสมัยไทยในมิติสัมพันธ์กับเพื่อนบ้านอาเซียน” ซึ่งคณะศิลปกรรมศาสตร์ จะประกาศให้ทราบและเรียนเชิญสถาบันการศึกษา นักเรียน นักศึกษา ประชาชน สื่อมวลชน และสาธารณชนทั่วไปให้ร่วมรับทราบและรวมกิจกรรมสำคัญต่อไป

หมายเหตุ : โปรดสำรองที่นั่ง (เนื่องจากปีที่แล้วที่นั่งเต็ม)
เลขานุการคณบดี 0 4375 4384
คณบดี 08 6634 9005

Experimental Performance Phnom Penh 01

05 February 2016

Dina Chhan paints live at META House, Phnom Penh, Cambodia

The creative team that produced the WASH collaboration and “The Stones Are Awake” offers a new project to combine music, poetry, visual arts and experimental presentation. This first event will feature music from Audio Mainline (Hal FX and Lorna Cave), Special guests on percussion and drums, live electronics by composer Warren Daly, poetry by Scott Bywater and live painting by Dina Chhan.

Where: Meta House (Balcony), Phnom Penh, Cambodia

When: Sat 27th of February, 2016

Time: 9.30pm SHARP until 11pm – FREE ENTRY

Facebook Event